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Enfermedades respiratorias

La enfermedad respiratoria es un término médico que abarca condiciones patológicas que afectan a los órganos y tejidos que hacen posible el intercambio de gases en los organismos superiores e incluye las condiciones del tracto respiratorio superior, la tráquea, los bronquios, los bronquiolos, los alvéolos, la pleura y la cavidad pleural y los nervios y músculos de la respiración.

Las enfermedades respiratorias van desde leve y autolimitante, como el resfriado común, hasta entidades que amenazan la vida como la neumonía bacteriana, la embolia pulmonar, el asma aguda y el cáncer de pulmón.

Neumonía bacteriana

Al estudio de la enfermedad respiratoria se conoce como pulmonología. Un médico que se especializa en enfermedades respiratorias se conoce como un neumólogo, que también es un especialista en medicina del pecho, un especialista en medicina respiratoria o un especialista en medicina torácica.

Las enfermedades respiratorias pueden clasificarse de muchas maneras diferentes, incluyendo el órgano o tejido involucrado, por el tipo y patrón de signos y síntomas asociados, o por la causa o síntoma (etiología) de la enfermedad.

Enfermedad respiratoria crónica

Hombre mayor con enfermedad pulmonar obstructiva crónica con oxígeno suplementario

Las enfermedades respiratorias crónicas (CRDs) son enfermedades de las vías respiratorias y otras estructuras del pulmón.

Esta enfermedad puede caracterizarse por un elevado reclutamiento de células inflamatorias (neutrófilos) y / o un ciclo destructivo de infección. Algunos de las enfermedades con síntomas respiratorios más comunes son el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o el síndrome de dificultad respiratoria aguda.

Este tipo de enfermedades respiratorias no son curables, sin embargo existen varias formas de tratamiento que ayudan a dilatar los principales pasajes aéreos y mejorar la falta de aire, ayudando de esta manera a controlar los síntomas y aumentar la calidad de vida de las personas con la enfermedad.

Enfermedades pulmonares restrictivas

Enfermedades pulmonares restrictivas

Las enfermedades respiratorias restrictivas son una categoría de enfermedad respiratoria caracterizada por una pérdida de cumplimiento pulmonar, causando la expansión pulmonar incompleta y aumento de la rigidez pulmonar, como en los lactantes con síndrome de dificultad respiratoria.

Infecciones de las vías respiratorias

Las infecciones pueden afectar cualquier parte del sistema respiratorio. Tradicionalmente se dividen en infecciones del tracto respiratorio superior e infecciones del tracto respiratorio inferior.

Infección del tracto respiratorio superior

Otitis media crónica

La infección del tracto respiratorio superior es llamado de forma más común resfriado. Sin embargo, las infecciones de otro tipo de órganos que están ubicados dentro de la zona superior del tracto respiratorio, como la otitis, sinusitis o faringitis, entre otros, están consideradas dentro de las enfermedades del tracto respiratorio superior.

Infección del tracto respiratorio inferior

Tuberculosis pulmonar post-primaria

La infección del tracto respiratorio inferior más común es la neumonía, una infección de los pulmones que suele ser causada por bacterias, en particular Streptococcus pneumoniae en los países occidentales.

En todo el mundo, la tuberculosis es una causa importante de neumonía. Otros patógenos tales como virus y hongos pueden causar neumonía, por ejemplo síndrome respiratorio agudo severo y neumocystis. Una neumonía puede desarrollar complicaciones como un absceso pulmonar, una cavidad redonda en el pulmón causada por la infección, o puede extenderse a la cavidad pleural.

El mal cuidado oral puede ser un factor que contribuye a la enfermedad respiratoria más baja. Una nueva investigación sugiere que las bacterias de la enfermedad de las encías viajan a través de las vías respiratorias y hacia los pulmones. [3] [4]

Tumores malignos

Los tumores malignos del sistema respiratorio, particularmente los carcinomas primarios del pulmón, son un importante problema de salud responsable del 15% de todos los diagnósticos de cáncer y el 30% de todas las muertes por cáncer. La mayoría de los cánceres del sistema respiratorio son atribuibles al tabaco para fumar.

Cáncer de pulmón

Los principales tipos histológicos de cáncer del sistema respiratorio son:

Cáncer de pulmón de células pequeñas

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Adenocarcinoma del pulmón
  • Carcinoma de células escamosas del pulmón
  • Carcinoma pulmonar de células grandes
  • Otros tipos de cáncer de pulmón (carcinoide, sarcoma de Kaposi, melanoma)
  • Linfoma
  • Cáncer de cabeza y cuello
  • Mesotelioma pleural, casi siempre causado por la exposición al polvo de asbesto.

Además y debido a que muchos cánceres se propagan a través del torrente sanguíneo y toda la salida cardiaca pasa a través de los pulmones, es común que se produzcan metástasis de cáncer dentro del pulmón.

El cáncer de mama puede invadir directamente a través de la diseminación local y a través de metástasis de ganglios linfáticos. Después de la metástasis en el hígado, el cáncer de colon suele metastatizar en el pulmón, igual que el cáncer de próstata, el cáncer de células germinales y el carcinoma de células renales también pueden producir metástasis en el pulmón.

Derrame pleural

El tratamiento del cáncer del sistema respiratorio depende del tipo de cáncer. La posibilidad de sobrevivir al cáncer de pulmón depende de la etapa del cáncer en el momento en que se diagnostica eta enfermedad y en cierta medida en la histología y es sólo alrededor del 14-17% en general de las personas que se curan.

Una colección de líquido en la cavidad pleural se conoce como un derrame pleural y esto puede deberse al desplazamiento de fluidos desde el torrente sanguíneo hacia la cavidad pleural debido a condiciones tales como insuficiencia cardíaca congestiva y cirrosis. También puede ser debido a la inflamación de la pleura en sí como puede ocurrir con la infección, el émbolo pulmonar, tuberculosis, mesotelioma y otras condiciones.

Las enfermedades respiratorias más comunes y sus síntomas son

1. El asma

El Asma

Esta condición respiratoria crónica es causada por la inflamación persistente de las vías respiratorias, donde los síntomas incluyen espasmos pulmonares con sibilancias y dificultad para respirar.

Cosas como las alergias, las infecciones y la contaminación pueden encender un ataque de asma. De acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre, alrededor de 25 millones de personas sufren de asma, 7 millones de los cuales son niños, ya que el asma a menudo comienza en la infancia, por lo que cualquier signo de síntomas similares al asma debe tratarse inmediatamente.

Los síntomas respiratorios que se dejan sin tratar pueden empeorar y en algunos casos, incluso puede ser fatal. Si bien no existe una cura para esta enfermedad respiratoria crónica, la medicina moderna ha hecho vivir con asma manejable.

2. EPOC

Pulmón Sano                                                                                                                          Pulmón con EPOC

De acuerdo con la Asociación Americana del Pulmón, esta enfermedad respiratoria es la cuarta causa principal de muerte en los Estados Unidos.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un término general que abarca varias enfermedades respiratorias que causan disnea o la incapacidad para exhalar normalmente y es por eso que la Fundación EPOC establece que los síntomas son a menudo confundidos con el proceso de envejecimiento gradual y deterioro del cuerpo. De hecho, la EPOC se puede desarrollar a lo largo de varios años, sin signos de falta de aliento y ningún otro síntoma, ya que se estima que más de 24 millones de personas tienen actualmente la EPOC, pero alrededor de la mitad de ellos no lo saben.

Esta enfermedad respiratoria es causada por el tabaquismo, la genética y los factores ambientales como la contaminación.

3. La bronquitis

La Bronquitis

La enfermedad respiratoria de bronquitis se divide en la bronquitis crónica y aguda y la bronquitis crónica es una forma de EPOC que se destaca por una tos crónica.

La bronquitis aguda es una infección causada por un virus y en ambos casos, la membrana mucosa en los pulmones se inflama en el pasaje bronquial. Esto causa hinchazón que apaga las vías aéreas en los pulmones. Tanto la bronquitis aguda y crónica requiere un tratamiento médico consistente de acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre.

La bronquitis aguda debe desaparecer después de que la infección haya desaparecido.

4. El enfisema

Enfisema pulmonar

Esta enfermedad respiratoria grave es otra forma de EPOC de acuerdo con la Asociación Americana del Pulmón, siendo la causa más común el tabaquismo.

Los que sufren de enfisema tienen problemas para exhalar el aire de sus pulmones, ya que el humo del cigarrillo daña los sacos de aire que se encuentran en los pulmones a un punto en que ya no pueden repararse a sí mismas. El enfisema se desarrolla lentamente a lo largo de los años y no existe una cura; sin embargo, aquellos que dejan de fumar son más propensos a ver la progresión de la enfermedad lenta.

5. Cáncer de pulmón

Cáncer de pulmón

Este tipo de cáncer es la causa principal de muerte en hombres y mujeres en los Estados Unidos y como tiene esa capacidad de desarrollarse en cualquier parte de los pulmones, es difícil de detectar.

Muy a menudo, el cáncer se desarrolla en la parte principal de los pulmones cerca de los sacos de aire, mientras que mutaciones del ADN en los pulmones hacen que las células irregulares que se multiplican y crean un crecimiento descontrolado de células anormales o un tumor.

Los síntomas pueden tardar años en aparecer, pero incluyen cosas como tos crónica, cambios en la voz, los sonidos respiratorios severos, tos con sangre y muchos otros.

6. Fibrosis quística

Fibrosis quística

Esta enfermedad respiratoria genética es causada por un gen defectuoso que crea mucosidad espesa y pegajosa, ya que este moco causas repetidas y peligrosas, infecciones pulmonares, así como obstrucciones en el páncreas que impiden importantes enzimas de descomposición de los nutrientes para el cuerpo.

La Fundación de la Fibrosis Quística afirma que esta enfermedad afecta a 30.000 personas en los Estados Unidos, el 75% de los cuales fueron diagnosticados con la edad de dos años, ya que en la década de 1950, pocos niños que tenían fibrosis quística vivieron el tiempo suficiente para asistir a la escuela primaria.

Gracias a la medicina moderna, la esperanza de vida de un niño con esta enfermedad respiratoria se ha duplicado. Los síntomas de la fibrosis quística incluyen piel de sabor salado, tos crónica, infecciones pulmonares frecuentes y una tasa de crecimiento en los niños pobres.

7. La neumonía

La neumonía

Esta enfermedad pulmonar es causada por una infección en los sacos de aire en los pulmones.

Las infecciones pueden ser causadas por bacterias, un virus o un hongo y de acuerdo con la Asociación Americana del Pulmón, la mayoría de la gente puede recuperarse de una a tres semanas, pero puede ser potencialmente mortal ya que los síntomas respiratorios que se incluyen como tos, fiebre, escalofríos y falta de aire, pueden variar de leves a severos.

Formas sugeridas para prevenir el desarrollo de esta afección respiratoria incluyen lavarse las manos con frecuencia, para conseguir una vacuna contra la gripe o para los que están en alto riesgo de neumonía.

8. Las alergias

Las Alergías

Esta condición es uno de los problemas crónicos más comunes en todo el mundo, ya que las alergias se producen cuando el sistema inmune confunde una sustancia común como un invasor.

El sistema reacciona de forma exagerada y libera histaminas, que causan la reacción alérgica. Los culpables más comunes de reacciones alérgicas son el polen, el polvo, alimentos, picaduras de insectos, caspa de animales, moho, medicamentos y látex de acuerdo con la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología.

Estas reacciones a menudo afectan a la nariz, los pulmones, la garganta y los senos paranasales.