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¿Qué es una Embolia pulmonar?

27 diciembre, 2018

¿Qué es una Embolia pulmonar?

A pesar de los innegables avances en la medicina con relación al diagnóstico y opciones terapéuticas recientes, la embolia pulmonar continúa siendo una afección clínica de elevada tasa de morbilidad y mortalidad. Solo en España se reportan al año más de 60.000 casos, que la constituyen en una de las primeras causas de hospitalización de emergencia.

En España es la tercera causa de deceso vascular luego del infarto de miocardio y el accidente cerebrovascular (ACV), a la vez que la duración de la estadía del paciente en el hospital, resulta más prolongada y lo peor, presenta un índice de mortalidad muy elevado.

Descripción de una embolia pulmonar

Durante su recorrido la sangre pasa del corazón a los pulmones a través de la arteria pulmonar. En los pulmones, la sangre se provee con oxígeno, luego retorna al corazón que la bombea, ya rica en oxígeno, al resto de su cuerpo.

Trombosis

La embolia pulmonar (EP) ocurre cuando un trombo o coágulo de sangre queda atrapado en una de las arterias que van del corazón a los pulmones, lo que bloquea el flujo normal de sangre.

Este bloqueo puede causar problemas graves, como daños a los pulmones y niveles bajos de oxígeno en la sangre, además de que la falla de oxígeno también puede dañar otros órganos. Si el trombo es grande o la arteria está obstruida por diversos trombos pequeños, la embolia podría resultar fatal. Los trombos generalmente se desplazan a los pulmones desde una vena profunda en las piernas, es lo que los médicos llaman «trombosis venosa profunda» (TVP).

Sin embargo, en raras ocasiones, los trombos pueden originarse en las venas pélvicas, renales, de la extremidad superior o en las cámaras del corazón. Después de viajar al pulmón, los grandes trombos pueden alojarse en la bifurcación de la arteria pulmonar principal o en las ramas lobares y causar un compromiso hemodinámico.

Causas de una embolia pulmonar

La mayoría de las embolias ocurren en personas que tienen factores de riesgo para desarrollar coágulos de sangre, como fumar o padecer enfermedades del corazón. Los factores de riesgo para otros tipos de embolia incluyen presión arterial alta, aterosclerosis y niveles altos de colesterol.

La principal causa en la mayoría de las embolias pulmonares es la trombosis venosa profunda (TVP), que es una condición en la cual los coágulos se desarrollan en las venas de las piernas. Normalmente los agentes naturales de la sangre disuelven pequeños coágulos que evitan el efecto bloqueante. Sin embargo, algunos coágulos son demasiado grandes para disolverse, en consecuencia podrían alcanzar los principales vasos sanguíneos en los pulmones o el cerebro.

Trombosis

Cualquier factor que reduzca la velocidad del flujo sanguíneo en las piernas puede contribuir a la formación de coágulos. La trombosis venosa profunda (TVP) o embolia pulmonar puede desarrollarse cuando la sangre no puede fluir libremente a través de las piernas porque la persona ha permanecido inmóvil por un tiempo prolongado, como sucede durante un vuelo o viaje largo, cuando se tiene una pierna enyesada o durante un largo reposo en cama.

Otros factores asociados con la embolia pulmonar incluyen cáncer, cirugía previa, fractura de pierna o cadera, o una predisposición genética de células sanguíneas que aumenta el riesgo de formación de coágulos.

Síntomas de una embolia pulmonar

Los síntomas de la embolia pulmonar pueden variar considerablemente, dependiendo de la extensión del área pulmonar afectada, el tamaño del coágulo y el estado de salud del paciente, especialmente cuando la persona sufre alguna patología subyacente.

Muy a menudo, la persona se queja de un dolor similar al del «punto lateral», que se hace más intenso con la espiración. Algunas veces el dolor se presenta detrás del esternón, se acompaña progresivamente de una respiración breve, más rápida y superficial, a veces se percibe una aceleración del ritmo cardíaco. En ocasiones, el paciente presenta expectoración con sangre al toser. Si la embolia pulmonar es ocasionada por una flebitis, la pierna puede estar ligeramente inflamada y adolorida en la ruta de la vena afectada.

A veces, se pueden observar otros síntomas: malestar, fiebre leve, ansiedad, etc. En casos más severos, la persona puede tener una decoloración azul en labios y puntas de los dedos, pérdida del conocimiento al levantarse, shock o paro cardíaco.

Diagnóstico de una embolia pulmonar

En algunos casos, una embolia pulmonar puede ser difícil de diagnosticar, especialmente cuando existe una afección pulmonar o cardíaca subyacente, como enfisema o la presión arterial alta.

Para conocer los síntomas, el médico realiza preguntas al paciente acerca de su salud general y cualquier afección preexistente que pueda padecer. El diagnóstico de una embolia pulmonar se basa en la demostración de la ventilación normal a nivel de un segmento pulmonar no hipoperfundido. La existencia de una patología cardiorespiratoria clínica debe motivar otras pruebas para confirmar el diagnóstico.

Por lo general, el médico realizará una o más de las siguientes pruebas para descubrir la causa de los síntomas:

Gammagrafía pulmonar

La gammagrafía pulmonar normal: generalmente excluye el diagnóstico de embolia pulmonar.

Radiografía de toráx

Radiografía de tórax: La radiografía de tórax puede considerarse normal en el 30? los casos, pero puede mostrar infiltración parenquimatosa y signos de derrame pleural si hay un infarto pulmonar. Una radiografía normal no excluye en ningún caso el diagnóstico de embolia pulmonar

Holter ECG y Holter de Presión Arterial

Electrocardiograma (ECG): En casos de embolia pulmonar extensa, puede haber signos de hipertensión arterial pulmonar aguda y cambios en los segmentos ST y T de la gráfica, que indican sobrecarga del ventrículo derecho. Estos cambios a menudo son transitorios, pero su persistencia sugiere una obstrucción vascular pulmonar severa.

Tomografía computarizada

Tomografía computarizada: Es un examen multidetector comúnmente utilizado con excelente sensibilidad y especificidad en arterias segmentarias o subsegmentarias. El médico aplica un tinte de contraste endovenoso que permite ver mejor las imágenes.

Angiografía pulmonar

Angiografía pulmonar: Elimina con certeza el diagnóstico de embolia pulmonar. Este es un examen más invasivo que se realiza colocando un catéter en la arteria pulmonar, preferiblemente introducida a través de una vena humeral.

Cuando la angiografía pulmonar multigrupal es negativa, permite la exclusión de la embolia pulmonar en pacientes con una puntuación de probabilidad baja o intermedia. Ahora, la detección de un trombo subsegmentario en un paciente sin trombosis venosa profunda, pone en duda el diagnóstico y se hace necesaria la terapia anticoagulante.

Ecocardiografía transesofágica Doppler color

Ecocardiografía doppler: Permite en un 60? los casos, resaltar un proceso trombótico de las extremidades inferiores por encima o por debajo de la línea inguinal. Una ecocardiografía Doppler transtorácica puede mostrar hipertrofia ventricular derecha, trombos «atrapados» en la aurícula derecha o el ventrículo, presión arterial pulmonar elevada o hiperdensidades en el tronco de la arteria pulmonar derecha.

Venografía de extremidades inferiores

Venografía de extremidades inferiores: es una radiografía especializada utilizada para estudiar las venas de las piernas.

Prueba de dímero D: los dímeros D son productos de degradación de la fibrina, presentes en la sangre en el 96? las embolias pulmonares. Sirve para descartar eventos trombóticos.

Pronóstico de una embolia pulmonar

El peligro de una embolia pulmonar depende de su extensión y la salud del paciente. Una embolia pulmonar pronunciada es potencialmente mortal. La muerte a menudo ocurre dos horas después de aparecidos los síntomas. Las posibilidades de supervivencia de un paciente pueden aumentar si se contacta inmediatamente con un médico y se inicia el tratamiento correcto.

Después de sobrevivir a un evento embolico, la probabilidad de aparición de otra embolia pulmonar a menudo aumenta. Por lo tanto, es importante reducir el riesgo de coágulos de sangre. Esto incluye, por ejemplo, que los pacientes tomen conciencia de la medicación anticoagulante prescrita por el médico. Este tratamiento con fármacos puede durar meses o años, aunque algunos pacientes necesitan el uso de los anticoagulantes de por vida.

Prevención de una embolia pulmonar

La prevención de coágulos de sangre en las venas profundas de las piernas (trombosis venosa profunda) ayuda a prevenir la embolia pulmonar. Algunas medidas preventivas se pueden tomar durante la hospitalización, mientras que otras son simples precauciones que el paciente debe tomar en cuenta.

Medidas preventivas durante la hospitalización

Heparina o warfarina: Los anticoagulantes como la heparina y la warfarina se administran a los pacientes con riesgo de trombosis antes y después de la cirugía, pero también a los que ingresan en el hospital después de un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o complicaciones tumorales.

Medias elásticas con compresión graduada: Las medias elásticas ejercen una presión constante sobre las piernas, lo que ayuda a las venas y los músculos de las extremidades inferiores a mejorar la eficacia de la circulación sanguínea.

Medias elásticas con compresión graduada

Uso de masajeadores venosos: Los masajeadores son cojines que sostienen la pierna hasta el muslo o la pantorrilla y se inflan automáticamente a intervalos de tiempo para masajear y comprimir las venas de las piernas y facilitar la circulación.

Masajeador venoso

Actividad física: Después de practicada una cirugía, se recomienda la actividad física, que ayuda a acelerar el proceso de recuperación del paciente, así como a prevenir un nuevo episodio trombótico. Esta es una de las razones por las cuales los médicos y enfermeras le exigen a los pacientes levantarse y caminar.

Actividad física-caminar

Medidas preventivas durante viajes prolongados

Permanecer sentado durante un largo vuelo o un viaje en el automóvil aumenta el riesgo de coágulos de sangre en las venas de las piernas. Para prevenir la formación de trombos se recomienda:

Estirar las piernas: Es necesario levantar y estirar las piernas más o menos cada hora. Al conducir, se recomienda tomar un descanso y caminar, igualmente es bueno realizar sentadillas.

Realizar ejercicios mientras se está sentado: Cuando se esté sentado durante un largo período, se recomienda flexionar, extender y girar los tobillos o presionar los pies en el asiento opuesto, o incluso levantar y bajar los dedos de los pies. Se recomienda evitar sentarse con las piernas cruzadas por largo tiempo.

Calcetines deportivos relajantes: Las medias de descanso o prevención promueven la circulación y previenen la retención de agua.

Consumir mucha agua: El agua es el mejor líquido para prevenir la deshidratación, lo que puede contribuir a la formación de trombos. Importante evitar el alcohol, que por el contrario aumenta la pérdida de líquidos.

Tratamiento de una embolia pulmonar

El tratamiento principal se llama anticoagulante. Este medicamento causa cambios químicos en la sangre para evitar que se coagule con facilidad. Evita que el coágulo se agrande mientras el cuerpo lo absorbe lentamente. También reduce el riesgo de desarrollar más coágulos.

Por lo general, para prevenir los coágulos de sangre, se recomienda tomar estos medicamentos durante al menos tres meses. Algunas personas necesitan tomarlas por más tiempo o indefinidamente. Por ejemplo, a las personas a quienes el especialista les detecta factores de riesgo de embolia pulmonar se les puede prescribir el medicamento por el resto de sus vidas.

Como cualquier medicamento, los anticoagulantes pueden tener efectos secundarios y estos pueden variar de acuerdo a las características individuales de la persona. Uno de los efectos más significativos es el sangrado fácil y excesivo. Debido a esto, si se prescribe warfarina, es posible que sea necesario un análisis de sangre periódico que certifique se esté utilizando la dosis correcta. Existen tabletas anticoagulantes que no requieren análisis de sangre periódicos. El profesional de la salud se asegurará de prescribir el mejor medicamento de acuerdo a las características del paciente.

Los anticoagulantes pueden interferir con muchas otras drogas, incluidos los remedios herbales. Pueden verse afectados por el alcohol y ciertos alimentos.

En casos más graves de embolia pulmonar, es posible que se necesiten otros tratamientos para eliminar o disolver un coágulo. Esto podría hacerse con medicamentos llamados trombolíticos y con menos frecuencia, la cirugía.

A menudo, los médicos realizan seguimiento después de un episodio de embolia pulmonar, porque cada vez es más frecuente que los pacientes regresen al servicio de emergencia del hospital por el mismo motivo. Por ello es necesario asegurarse que el paciente comprenda toda la información y no haya problemas con el medicamento en cuestión.

Sensación de quedarse sin aliento

Es común sentirse sin aliento durante algunas semanas o meses después de una embolia pulmonar. Pero si los síntomas duran más de ocho semanas, el paciente deberá hablar con su médico. Ahora si el paciente vive con una condición que le dejó sin aliento antes del evento de embolia pulmonar, es poco probable que mejore la dificultad para respirar.

Una vez que el tratamiento termina

Cuando se llega al final del tratamiento, el médico puede sugerir nuevas investigaciones para ver si había alguna razón para que se produjera el coágulo, si es que había alguna. Rara vez puede haber antecedentes familiares de coágulos. Si los hay, se recomienda visitar un especialista. No se recomiendan las pruebas de rutina para el riesgo genético.